Tekst: Paul van der Zalm

Vandaag brengen de Viagra Boys Welfare Jazz uit als opvolger van hun debuutalbum Street Worms uit 2018 en de vorig jaar verschenen EP Common Sense. De titel is ironisch bedoeld en drijft de spot met de subsidie op jazz van de Zweedse overheid. Die ironie is meteen het sterkste wapen van de band rond de rijkelijk getatoeëerde zanger Sebastian Murphy. Bij beluistering vraag je je namelijk constant af of dit vijftal nu echt gezien moet worden als macho post-punkband of dat de bandleden gewoon heel goed doen alsof.

De humor slaat nergens door in meligheid en muzikaal gezien lijkt het label sowieso misplaatst. Opener ‘Ain’t Nice’ sluit nog wel aan bij het succesvolle nummer ‘Sports’ van het debuutalbum, maar zit vol met gekke piep-knorgeluidjes. Spring je echter door naar ‘Creatures’, de opvolger van deze single en als videoclip het andere deel van een tweeluik, dan luister je naar een heuse alternatieve discostamper met een donkere tekst. Ook ‘Girls & Boys’ is een erg dansbaar nummer met psychedelische trekjes en een lekker chaotisch einde. Deze track is uitermate geschikt als anthem voor het opwarmen van het publiek voor een concert of festival, zeker in de lange versie die op YouTube te vinden is. Daarmee is het een van de hoogtepunten van het album, ook al vraag je je daarna af wat de band toch heeft met garnalen…

Een countrysong zou je bij een band als deze zeker niet verwachten. Toch is ‘In Spite of Ourselves’ een opmerkelijk liefdesduet in die stijl met een gastrol voor Amy Taylor van Amyl and the Sniffers. Het nummer is opgedragen aan de vorig jaar overleden folkzanger ‘John Prine’. De bijbehorende karaoke-video lijkt een verwijzing naar de ontstaansgeschiedenis van de band. Als tegenhanger staat daar de anti-lovesong ‘Toad’ tegenover dat dan weer klinkt als van iemand als Tom Waits en dat volgt op het saxofoon-intermezzo ‘Cold Play’. Het over een trage beat gezongen ‘I Feel Alive’ heeft ook iets weg van Tom Waits, maar meer nog van een vroege Nick Cave. De latere Nick Cave of bijvoorbeeld Madrugada hoor je dan weer terug in het mooi gezongen ‘To The Country’ tegen de achtergrond van stemmige synthesizerklanken. ‘Secret Canine Agent’ is een korte rock ‘n roll-parodie met de bijbehorende echo op de zang en een leuk baslijntje en de hond is ook terug te vinden in het korte gedicht ‘This Old Dog’.

Dat de jazz-invloeden (met name door saxofonist Oskar Carls) wel degelijk aanwezig te zijn, is met name goed terug te horen in de leuke uptempo instrumental ‘6 Shooter’. Ook de rol van bas en drum valt niet te missen. Dit komt vooral goed tot uiting bij ‘Into the Sun’, met een beat als een stevige hartslag. Voor de productie wist de band Matt Sweeney, Justin Raisen en Jeremiah Raisen te strikken en ook hun landgenoten Pelle Gunnerfeldt (the Hives) en Daniel Fagerström hebben een bijdrage geleverd.

Het lijkt duidelijk dat de band serieuzer bezig is dan je aanvankelijk zou denken. Dat wordt nog eens onderstreept door Murphy zelf: “We wrote these songs when I had been in a long-term relationship, taking drugs every day, and being an asshole. I didn’t really realize what an asshole I was until it was too late, and a lot of the record has to do with coming to terms with the fact that I’d set the wrong goals for myself.”

 Het concert dat Viagra Boys oorspronkelijk op 29 november 2020 zou geven staat nu geprogrammeerd voor vrijdag 28 mei 2021 in de grote zaal van Paradiso. Als je snel bent, kun je ook nog intunen op de online release party op 8 januari 20:00 CET via http://bit.ly/shrimpsesh2 (YEAR0001)